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Passiflora

La Pasionaria - Flor de la pasión

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El género Passiflora comprende alrededor de 500 especies de plantas dicotiledóneas, conocidas comúnmente como pasiflora, pasionaria, granadilla o flor de la pasión (passionflower en inglés).

Esta especie es una vid trepadora perenne de tallo leñoso y hermosas flores exóticas y frutos ovoides y anaranjados, que crece preferentemente en climas tropicales y subtropicales.

La planta puede alcanzar los 10 metros de altura. Actualmente las diferentes variedades de passiflora pueden encontrarse en zonas tropicales y semi-tropicales del planeta, especialmente en el sur de Norteamérica, Centroamérica y América del Sur, siendo mucho menos frecuentes en Asia, Australia o África tropical.

Variedades de la planta más comunes

En este listado podrás encontrar las principales variedades y tipos de la flor de la pasión. Puedes pulsar en el nombre de la variedad o en la fotografía para más información.

¿Por qué se le llama "Fruta de la Pasión" ó  "Pasionaria" al Maracuyá?

La passiflora adquirió su nombre de las descripciones que de sus diferentes partes hizo el botánico español Nicolás Monardes cuando la descubrió en Perú en el año 1569. El aspecto único de las flores de esta planta lo dejó fascinado y le llevó a darle el nombre de "flor de las cinco llagas" o "flor del sufrimiento" en referencia al calvario de Cristo en la pasión y crucifixión. Las partes de la flor fueron interpretadas como los diferentes elementos de la pasión de Jesucristo: la corona de espinas la vieron simbolizada en los filamentos de la corola, la hoja les recordaba la lanza que lo atravesó, los zarzillos los látigos con los que lo azotaron, las cinco anteras que tiene la flor las laceraciones del cuerpo, los tres estigmas los clavos de la cruz y los cinco pétalos y cinco sépalos de la flor los diez "verdaderos" apóstoles.

Se cree que los españoles aprendieron de las poblaciones autóctonas de América el uso de la passiflora para tratar el insomnio y el nerviosismo, por sus efectos tranquilizadores, antiespasmódicos y sedantes. Pero los indígenas utilizaban la passiflora, además de con fines medicinales, como alimento y en la preparación de bebidas.

La planta y su uso fueron introducidos posteriormente en Europa y en la medicina europea, por lo que la especie empezó a cultivarse también en algunas zonas cálidas de Europa, como España, donde actualmente la pasiflora caerulia crece salvaje.

Flor de la passiflora

Las flores de la pasiflora son espectaculares e impresionan por sus flores llenas de color que albergan pétalos en tonos azules, violetas, blancos y rojos. Tanto humanos como bichos e insectos se ven atraídos por estos llamativos colores que indican vitalidad, energía y fortaleza. 

Tiene un largo periodo de floración que comprende desde el final de la primera hasta llegar al principio del otoño. 

Sus flores tienen un delicado perfume y pueden llegar a medir hasta 12 cm de diámetro. Estas flores son hemafroditas y están compuestas por pétalos en su parte más externa, y en el interior de la flor se pueden encontrar sépalos y estambres, además en el núcleo central se puede observar varios estigmas de distinto color generalmente son verdes o amarallinos.  

¿Para qué sirve la passiflora?

Entre las múltiples utilidades y beneficios que tiene la pasiflora, aquí te contamos algunos de ellas:

Para la ansiedad, el nerviosismo y el estrés

La passiflora está indicada para el tratamiento de los problemas nerviosos, su acción principal es la de actuar sobre el sistema nervioso central consiguiendo que se relajen los músculos y calmando el nerviosismo. Esto logra que de manera natural la persona se siente más relajada disminuyendo a su vez la ansiedad y el estrés.

La pasiflora relaja e induce calma y sosiego

La pasiflora relaja e induce calma y sosiego de forma natural

Para el corazón

La planta passiflora también se utiliza para tratar las palpitaciones, arritmias, latidos cardiacos irregulares, histeria, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), excitabilidad, presión arterial alta, fibromialgia, alivio del dolor, baja libido y síntomas de la menopausia, aportando grandes beneficios passiflora.

Para curar heridas

Aunque su uso principal no es la de curar heridas tópicas, antiguamente los indios americanos utilizaban esta planta para cubrir sus heridas y quemaduras con cataplasmas y para todo tipo de usos con fines médicos. En forma de ungüento, algunas personas aplican pasiflora en la piel para aliviar las hemorroides, las quemaduras y el dolor o hinchazón (inflamación).

Para adelgazar

Si bien no se trata de un recurso para bajar de peso rigurosamente, consumir extracto de passiflora o infusiones es muy recomendable y ayuda a quienes tienen tendencia a sufrir empachos y atracones por costarles controlar la ansiedad ante la comida. Para aquellas personas que buscan enflaquecer, su principio activo ayuda al autocontrol dismuyendo los niveles de estés y ansiedad que son los síntomas más comunes que figuran como las causas del sobrepeso y la obesidad.

 La Passiflora mejora la concentración y el rendimiento,  hace que la persona se sienta más relajada y disminuye su ansiedad y estrés

El Fruto de la Passiflora:  Maracuyá

Es posible que te suene el nombre o que incluso hayas tomado algún zumo o bebida de maracuyá, lo que no muchos saben es que esta fruta exótica proviene de la passiflora.

Fruta de la pasión maracuya

Maracuyá; La Fruta de la pasión

La fruta de la pasión es comestible y es muy consumida en países como Brazil por su sabor y la gran cantidad de propiedades beneficiosas para la salud que contiene; entre ellas se encuentra el aumento de las defensas y el sistema inmune o los beneficios para la piel y la vista.

Además contiene una gran cantidad de vitaminas y minerales como el Fósforo, Magnesio y Potasio, la Vitamina C o los betacarotenos. 

Los colores de esta fruta pueden variar dependiendo de su estado de maduración y de la variedad, desde colores rojizos, morados, amarillentos ó anaranjados pasando por infinidad de colores intermedios.

El sabor y calidad del fruto varía de unas especies a otras por lo que en algunos casos el fruto es totalmente incomestible mientras que en otras variedades el fruto es sabroso y se come crudo o preparado.

Las variedades más comercializadas de Maracuyá son las Granadillas, esta variedad es más dulce y tienen un tamaño más grande. Se utilizan principalmente en la fabricación y venta de zumos, helados, jugos y mermeladas.  

Maracuya - Fruto de la passiflora - fruta flor de la pasión - passionflower-fruit

El Maracuyá el fruto de la passiflora

Propiedades, usos y beneficios

Los usos, propiedades y beneficios que tiene la pasionaria son muchos, entre ellos algunos de los más conocidos son:

Mejora la concentración y el rendimiento

Entre los beneficios passiflora (de la pasiflora) destacan sus efectos reductores de la ansiedad y el nerviosismo, sin el riesgo de efectos secundarios graves. Su uso alivia también los problemas gastrointestinales vinculados a esta ansiedad o nerviosismo y los síntomas relacionados con la abstinencia de estupefacientes. Algunos estudios apuntan a que, en el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizado, la pasiflora es tan efectiva como el oxazepam, una benzodiacepina, pero con una menor incidencia de efectos negativos como, por ejemplo, el deterioro del rendimiento laboral.

Ayuda a combatir el insomnio

Está también demostrada su eficacia a la hora de mejorar la calidad del sueño, ya que ayuda a combatir el insomnio tanto en adultos como en niños.

▪ Investigaciones recientes con animales están explorando la potencialidad de la pasiflora para actuar como un anticonvulsivo natural, convirtiéndose así en una alternativa potencialmente segura y efectiva a los anticonvulsivos recetados en algunos casos de epilepsia.

Contribuye a eliminar bacterias dañinas

Algunos estudios farmacológicos han puesto de manifiesto que la pasionaria tiene, en algunos casos, propiedades antibacterianas y antifúngicas.

Elimina toxinas de drogas y venenos

En algunas culturas ancestrales, la pasiflora se ha utilizado tradicionalmente para mejorar los efectos de las drogas que alteran la mente ya que, una vez secas, las hojas se pueden fumar. La variedad Pasionaria quadrangularis ha sido usada por los curanderos como antídoto a los mordiscos de serpiente que causan la coagulación de la sangre.

Como saborizante

En alimentos y bebidas, los jugos y el extracto de pasiflora se emplean para agregar un sabor característico.

Pasiflora incarnata - Flor de la pasión - Pasionaria

Flor de la Passiflora incarnata

Dosificación recomendada

Como hierba seca: 2 g, de tres a cuatro veces al día en forma de infusión. 

En infusión: 2 g en 250 ml de agua, de tres a cuatro veces al día. Puedes aprender más sobre cómo preparar una infusión de passiflora.

En extracto fluido: 2 ml, tres a cuatro veces al día.

En cápsulas: de tres a cuatro veces al día.

Como tintura: 10 ml, tres a cuatro veces al día.

Contraindicaciones de la passiflora

El extracto de pasiflora está clasificado como producto seguro y sin contraindicaciones significativas. Su uso habitual no crea adicción ni produce efectos depresivos al contario de lo que ocurre con otros relajantes no naturales. Esto se debe a que los estudios e informes realizados indican que es un producto bien tolerado del que no se han confirmado efectos adversos o toxicidad, ni presenta interacciones adversas conocidas.

No obstante, algunos estudios con animales apuntan a posibles contraindicaciones passiflora (de la pasiflora) si es administrada junto a antidiabéticos o medicamentos reductores de lípidos. Tampoco se recomienda su combinación con medicamentos con similares propiedades (benzodiacepinas). También se ha informado de algún caso de reacción alérgica.

Aunque su uso es válido para las mujeres en estado de embarazo o de lactancia, se deben tomar dosis bajas por precaución, además se aconseja siempre consultar con un especialista antes de consumir extracto de passiflora, jarabes, pastillas, infusiones o  cualquier otro suplemento a base de pasiflora.

Efectos secundarios de la passiflora

Además de las contraindicaciones, el consumo de pasiflora puede producir otros efectos secundarios, tales como:

Somnolencia y Letargo

Consumir un suplemento a base de pasiflora puede causar un adormecimiento que puede hacer sentir al consumidor un estado de somnolencia inusual incluso llegando a agravarse en forma de letargo que puede impedir que la persona se vea en condiciones de operar y/o manipular maquinaria, coches o cualquier otro aparato que necesite una alta concentración.

Por lo general, para la mayoría de las personas los efectos son más bien relajantes con un uso normal y sin exceder la dosis recomendada.

La passiflora puede llegar a producir somnolencia

La passiflora puede llegar a producir somnolencia

Reacción alérgica

Este efecto secundario está caracterizado por síntomas de urticaria, mareos y dificultad para respirar. En caso de experimentar alguno de estos síntomas, acude al médico lo antes posible.

Otros efectos secundarios menos delicados

Además de los efectos anteriores, el consumo de pasiflora puede traer consecuencias de menor gravedad, tales como: náuseas, diarrea leve, y dolor estomacal.

De cualquier manera, es bueno consultar con tu médico de confianza para asegurarte de que el problema viene dado por el consumo de este compuesto, y así poder tomar las medidas correctas.

Imágenes

pasiflora

Flor de la passiflora


Componentes activos

El contenido químico de la planta plassiflora indica que los efectos sedantes se deben a su contenido en alcaloides de indol (harmina, harmalina y harmalol) y a flavonoides como la apigenina, la luteolina y la escopoletina. Contiene además maltol, ácidos grasos, ácidos fenólicos, cumarina y fitoesteroles.

Las investigaciones sobre la passiflora, de la cual la especie pasiflora incarnata es considerada la más bioactiva, también indican que la pasiflora contiene más ácido gamma-amino butírico (GABA) que otras plantas analizadas. El aminoácido GABA es el mayor neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central (SNC) y el cuerpo humano lo utiliza para disminuir la actividad nerviosa en el cerebro, lo que ocasiona una sensación de calma y relajación. Los estudios indican que la pasiflora es capaz de unirse a los receptores GABA y modular la acción de este neurotransmisor calmante.

Farmacopea: Su uso en tratamientos farmacéuticos

Dadas sus propiedades, la passiflora es actualmente oficial en algunas Farmacopeas nacionales como la de Egipto, Francia, Alemania y Suiza, y también se incluye en algunas monografías (OMS, EMEA o ESCOP) y tratados, como el British Herbal Compendium.

En Alemania, la pasiflora se usa como componente en sedantes (combinado con raíz de valeriana y melisa), como té pediátrico sedante (con melisa, flor de lavanda y hierba de San Juan) o en formulaciones cardiotónicas (con espino).

También es oficial en la Farmacopea Homeopática alemana y en la de los Estados Unidos. En Alemania es una medicina homeopática para el dolor, el insomnio y la depresión. En los Estados Unidos, la pasiflora es comúnmente un componente de las formulaciones herbales para el sueño (American Botanical Council).

En la India, la pasiflora es una de las plantas utilizadas en la práctica médica ayurvédica.

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